Pyrénées-Orientales - Christian Girault
Pyrénées-Orientales

Le fort de Salses eut vocation à sécuriser la frontière avec la France. Le Roussillon étant à l'époque de sa construction territoire de la couronne d'Espagne, il fut commandité par Ferdinand II d'Aragon et Isabelle de Castille, et confié au génie architectural de Francisco Ramiro Lopez : la mission était de s'adapter aux nouveaux boulets métalliques. Dissimuler la puissance réelle en enterrant le fort à moitié, le truffer de pièges et de défenses innovants, toujours l'ennemi était surpris. En suivant la vallée du Tech, on s'imprègne de culture catalane, ce qui se matérialise dans des localités comme Palalda ou Prats-de-Mollo-la-Preste. C'est fréquemment qu'apparaissent les couleurs sang et or, rayées verticalement. Recueillement. Le marbre rose sculpte avec virtuosité et émotion les colonnes du prieuré de Serrabone. Et, quelques vallées plus loin, au regard du Canigou, c'est l'abbaye de Saint-Michel de Cuxa qui rapporte l'histoire religieuse pré-romane et son bestiaire fantastique. Dans les Pyrénées-Orientales, il sont cinq au label "Plus beaux villages de France" : Castelnou, Eus, Mosset, Villefranche-de-Conflent et Evol. J'avoue peu goûter Mosset, à l'invite un peu fade, ou encore être un peu perplexe quant au caractère un peu trop "touriste" de Castelnou. Je m'émerveille en revanche à parcourir le charme escarpé d'Eus et le délicieux caractère montagnard d'Evol. Reste que Villefranche-de-Conflent apparaît unique, tout enchâssé en sa cuirasse militaire de remparts et de bastions, sous l'aile protectrice de Fort Libéria. Mais cette opinion ne reflète que mon propre sentiment. A Odeillo, le four peut générer dix mille soleils pour l'expérimentation scientifique. Ocres et jaunes sont de puissants capteurs solaires également : c'est tout le département qui s'illumine au silence des orgues d'Ille-sur-Têt. Collioure, pays d'anchois. Collioure, couleurs fauves. C'est ici, à l'été 1905, que l'inspiration d'Henri Matisse et d'André Derain font exploser le fauvisme, bref courant artistique. Divers panneaux, avec reproduction des œuvres, nous le rappelle à la balade des ruelles. Aux extrémités de la cité, les forts témoignent encore de la position stratégique. Collioure est agréable, mais jamais la masse du tourisme ne se tarit. Caps et ports se succèdent ensuite, au littoral en dent de scie, pour joindre la frontière sudiste, la Catalogne.

(Ces photos sont datées de 2015)

The fort of Salses is intended to secure the border with France. Roussillon was a territory of the Spanish crown at its building time. It was commissioned by Ferdinand II of Aragon and Isabella of Castile, and entrusted to the architectural genius of Francisco Ramiro Lopez. The mission was to adapt it to new metal balls. Concealing the real power by half burying its strength, riddling it with innovative traps and defences, the enemy was always surprised. Following the Tech Valley, we immerse ourselves in Catalan culture, which is materialized in places like Palalda or Prats-de-Mollo-la-Preste. Frequently appear the flag red and gold, striped vertically. Meditation. The pink marble sculpts with virtuosity and emotion the columns of Serrabone priory. And a few valleys further away, under the Canigou, is the Abbey of Saint-Michel de Cuxa relating pre-Romanesque history and its fantastic bestiary. In the Pyrenees-Orientales, there are five to be approved "Most beautiful villages of France": Castelnou, Eus, Mosset, Villefranche-de-Conflent and Evol. I admit little taste for Mosset, with bland invitation, or be a little confused in front of the character a little too "tourist" of Castelnou. I marvel however wandering the craggy charm of Eus and the delicious mountain character of Evol. Then Villefranche-de-Conflent appears unique, embedded in its military armour of ramparts and bastions, under the protective wing of Fort Liberia. But this opinion only reflects my own feelings. At Odeillo, the oven can generate ten thousand suns for scientific experimentation. Ocher and yellow are powerful solar collectors also: this is the all department that lights in the silence of Ille-sur-Tet fairy chimneys. Collioure, anchovies area. Collioure, fauve colors. It is here, in the summer of 1905, that the inspiration of Henri Matisse and André Derain make Fauvism explosion, brief artistic movement. Various panels, with reproduction of works of art, reminds us during the street walk. At the ends of the city, forts still show the strategic position of the place. Collioure is nice, but the mass of tourism never stops. Then capes and ports succeed one another, along the sawtooth littoral, to join the southern border, to join Catalonia.

(These pictures were taken in 2015)