Haute-Loire - Christian Girault
Haute-Loire

La basilique Saint-Julien, globuleuse de ses chapelles rayonnantes est organe vital de Brioude. Autour, bat la chamade de la ville historique, peuplée de maintes surprises. Vieille-Brioude est agrippé sur l'éperon rocheux, jette un pont hardi au-dessus de l'Allier ; cette même Allier qui nous guide à Saint-Ilpize, à l'éruption figée de son château. Au vieux pont de pierre, la Sénouire, modestie du cours d'eau, est le beau reflet de Lavaudieu, à la déambulation paisible. A Lamothe, le propriétaire suisse du château s'est absenté pour quelques courses, non sans avoir laissé un panneau mentionnant "Entrez et explorez". Il ne m'en fallait pas plus pour la visite. Tombant à la sortie sur le retour du châtelain, il m'explique que l'annonce était destinée à quelques-uns de ses amis ! Ne m'en voulant nullement, il m'expliquera bien des rouages de l'histoire locale. Auzon, éperon haut, aux remarquables fresques médiévales de l'ancienne collégiale. Et puis, lorsque finissent les lumières diurnes, c'est encore Blesle qui étincelle de tout son imposant patrimoine bâti.
Ambiance volcanique. Au temps des coulées, le paysage se couvrit de basaltes. Et puis l'Allier vint y serpenter et raviner. Sur des reliefs ainsi décantés, se postèrent Chanteuges, Saint-Arcons-d'Allier, Saint-Cirgues ou encore Lavoûte-Chilhac. Et Chilhac établit même son trône sur le concert noirâtre des orgues basaltiques. "Me voici Lafayette !" : ce marquis a une stature people bien marquée aux Etats-Unis et son château vaut assurément la visite à Chavaniac. Passons la porte historique d'Allègre, joyeux d'aller découvrir l'étrangeté de la "Potence", vestige largement ouvert de l'ancien château. Le Puy-en-Velay n'est plus loin, la forteresse de Polignac scrute.
En sa pointe sudiste, le département de la Haute-Loire classe les "Plus beaux villages de France" : infime est le domaine d'Arlempdes, plus étendue la bourgade de Pradelles.

(Ces photos sont datées de 2009, 2015 et 2016)


Saint-Julien basilica, globular of its chapels is the vital organ of Brioude. Around, the historic city is beating wildly, populated with many surprises. Vieille-Brioude is set on the rocky promontory, throws a bold bridge over the Allier; the same Allier guiding me in Saint-Ilpize, to the solidified eruption of his castle. At the old stone bridge, the Sénouire, modest river, is the beautiful reflection of Lavaudieu, village of peaceful wander. At Lamothe, the Swiss owner of the castle is away for a few shopping, leaving a sign mentioning "Enter and explore." It is enough for me to visit. The owner is back as I am leaving: he explains me that the sign was for some of his friends! Not angry with my presence, he explains many parts of local history. Auzon, high outcrop, with remarkable medieval frescoes inside the former collegiate church. And when the beautiful lights rounds off the day, it is still Blesle that sparks of all its impressive architectural heritage.
Volcanic atmosphere. At the time of lava flows, the landscape was covered with basalt. And then the Allier came to meander and erode. On such decanted reliefs, Chanteuges, Saint-Arcons-d'Allier, Saint-Cirgues or Lavoûte-Chilhac were placed themselves. And Chilhac even established his throne in the black community of basalt columns. "Here I am Lafayette!" : This marquis has a well marked celebrity stature in the United States and its castle is certainly worth the visit in Chavaniac. Let's pass through historic gateway of Allègre, happy to discover the strangeness of the "Gallows", wide open vestige of the old castle. Le Puy-en-Velay is not far, the fortress of Polignac scans.
In its southern part, the departement of Haute-Loire classifies the "Most beautiful villages of France": so small is the domain of Arlempdes, larger is the small town of Pradelles.

(These pictures were taken in 2009, 2015 et 2016)